La historia de la astronomía relata la evolución de esta ciencia, considerada la más antigua de las ciencias naturales. La astronomía existe desde la antigüedad, con sus orígenes en las prácticas religiosas, mitológicas, y cosmológicas, y astrológicas de la prehistoria: Algunos vestigios de estas prácticas aún se encuentran en la astrología, una disciplina largamente ligada a la astronomía durante siglos, que no se separó y desprenderse de esta hasta hace pocos siglos en Occidente.

La astronomía primitiva se desarrolló observando patrones regulares de los movimientos de objetos celestiales visibles, especialmente el Sol, la Luna, las estrellas y los planetas que se ven a simple vista. Un ejemplo de esta astronomía primitiva podría incluir un estudio del cambio de posición del Sol en el horizonte o la apariencia cambiante de las estrellas durante el curso del año, que se podría utilizar para establecer un calendario agrícola o ritual . En algunas culturas, las fechas astronómicas se utilizaban para la pronosticación astrológica.

Prehistoria

Las culturas primitivas identificaban los objetos celestiales con los dioses y los seres espirituales. Relacionaban estos objetos (y sus movimientos) con fenómenos como la lluvia, la sequía, las estaciones y las mareas. Generalmente, se cree que los primeros astrónomos profesionales eran sacerdotes, y que su conocimiento de los cielos se veía como un hecho divino, de ahí la conexión antigua de la astronomía en el que ahora se llama astrología. Las antiguas estructuras con posibles alineamientos astronómicos (como el de Stonehenge), probablemente, rellenaban las funciones tanto astronómicas como religiosas.

Los calendarios del mundo, normalmente, se han ajustado al Sol ya la Luna -medida el día, el mes y el año-, y eran importantes para las sociedades agrícolas, en las que la cosecha a plantar dependía de la estación del año correcta. El calendario moderno más común se basa en el calendario romano, que dividía el año en doce meses de treinta y treinta y un días cada uno, alternativamente. Al 46 aC, Julio César instigar la reforma del calendario y adoptó un calendario basado en la longitud del año de 365 1/4 días originalmente, propuesta por el astrónomo griego del siglo IV aC, Cal·lip de Cízic.

Edad Media

En Europa, la astronomía basada en la observación, se estancó durante la Edad Media, pero floreció en el Imperio persa y en el mundo del islam. A finales del siglo IX, el astrónomo persa al-Farghani escribió ampliamente sobre el movimiento de los cuerpos celestes. Su trabajo fue traducido al latín en el siglo XII. Al final del siglo X, un gran observatorio fue construido cerca de Teherán (Irán), por el astrónomo persa al-Khujandi, quien observó una serie de pasos meridianos del Sol, lo que le permitió calcular la inclinación del eclíptica. También en Persia, Omar Khayyam elaboró ​​la reforma del calendario, que es más preciso que el calendario juliano, y se acercaba al calendario gregoriano. Az-Zarqali compiló las Tablas Astronómicas de Toledo y creó la azafea. Abraham Zacuto fue el responsable, en el siglo XV, de las adaptaciones de las teorías astronómicas para las necesidades prácticas de la navegación en las exploraciones portuguesas.

La concepción aristotélica se prolongó durante la Edad Media, si bien el cristianismo introdujo importantes innovaciones en la cosmología, con ideas como la divina providencia, la creación o el milagro, entre otros. Guillermo de Ockham es considerado el padre de la moderna epistemología, pionero del nominalismo, y de la moderna filosofía en general. Ockham es también uno de los más grandes lógicos de todos los tiempos. Entronca la concepción antigua con la moderna en acuñar los conceptos de infinitud del mundo, y de su pluralidad. Enunció el principio de la navaja de Occam, base del método reduccionista: Pluralitas non est ponenda sine neccesitate; tal como él lo escribió en latín. Esta idea, aún hoy, es considerada válida. Fue acusado de herejía por el Papa Juan XXII, y quedó cuatro años bajo arresto domiciliario, mientras seguía enseñando y escribiendo.

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